Chants traditionnels des Iles Britanniques

Les Iles Britanniques ont un riche patrimoine traditionnel qui mérite d'être découvert ou redécouvert dans son
expression naturelle à une époque où une musique industrielle envahissante tend à le remplacer voire à le défigurer.
Comme dans les chants traditionnels français, on retrouve la présence de la nature, l'amour, la joie de vivre, l'humour,
les faits de la vie quotidienne, exprimés avec une poésie simple et touchante
et avec des musiques dont la pureté des harmonies caresse l'âme. 

Henry Martin

Ce chant est inspiré de l'histoire d'Andrew Barton, corsaire écossais qui fut mandaté par James IV, roi d'Ecosse, pour s'emparer des navires portugais. 
Outrepassant ses droits il s'attaqua à des navires marchands anglais. Le roi Henri VIII fit saisir son vaisseau qui fut ramené jusqu'à Londres
après une rude bataille où il trouva la mort face au Duc de Norfolk mandaté par Henri VIII.

Bushes and Briars

Ce chant magnifique fut une révélation pour le célèbre compositeur anglais Ralph Vaughan Williams 
qui se passionna depuis pour collecter les merveilles des chants traditionnels du peuple anglais.

Bonny Robin

Une chanson connue pour être licencieuse au XIXème siècle dont les paroles se sont édulcorées avec le temps 
et qui raconte une aventure d'un conducteur de chariot avec une femme complaisante qu'il recueille sur la route.

The Lark in the Morn

Chanson qui vante la vie simple et heureuse du garçon laboureur pendant le beau printemps.

The Drunken Sailor

Le chanty, mot d'origine française était le nom donné à ces chanteurs qui étaient employés par la Royal Navy essentiellement pour faire chanter les marins. 
Ces chants de marin appelés ensuite "shanties" étaient une assurance de cohésion de l'équipage et de stimulation lors des travaux nécessitant 
de la force et de l'entrain. Dans ce chant, le refrain évoque le moment où l'équipage joint ses efforts pour remonter l'ancre.

The Sprig of Thyme

Cette chanson aux origines lointaines, est une mise en garde par une femme mûre contre les jeunes gens au coeur trompeur.
Les fleurs servent de langage symbolique. Le thym symbolise la virginité et aussi le temps. La rose rouge symbolise 
l'amour romantique, la passion sans lendemain.
La rue commune évoque le regret, le saule la tristesse et le désespoir.


John Barleycorn

La chanson est une évocation de la transformation de l'orge en bière utilisant un anthropomorphisme dans lequel l'orge 
est comparée à un homme qui subit des traitements cruels mais qui finit par réssuciter et donner le meilleur de lui-même.

John Riley

Chanson émouvante qui évoque l'amour fidèle d'une jeune femme attendant son fiancé 
parti en mer depuis sept ans et comment elle le retrouve d'une manière inattendue.

Scarborough fair

Une chanson qui évoque un amour sincère et déçu. Le narrateur propose à son ami qui se rend à la foire de Scarbourough,ville de son ancien amour, 
de suggérer à celle-ci un ensemble de tâches absolument irréalisables si elle veut retrouver sa confiance, montrant, avec un certain humour désabusé, que
la confiance perdue en amour ne peut se retrouver. Le refrain, étrange : "Persil, sauge,romarin et thym", évoque peut-être un remède contre le mal d'amour




The Wraggle-Taggle-Gypsies

C'est l'histoire d'une jeune femme mariée à un lord qui séduite par le chant de trois gitans qui sont venus chanter à la porte de son château 
décide de les suivre en abandonnant toutes ses richesses. Les raisons de ce départ sont laissées à l'imagination de l'auditeur.

Spancil Hill

Un irlandais rêve de son enfance à Spancil hill, il se souvient de ses compagnons d'école, de danse, 
de sa fiancée pure comme le lys et douce comme une colombe, puis soudain le coq le réveille. Il est en Californie.

Geordie Gill

Une belle chanson d'amour d'une jeune fille qui exprime avec une éloquence naturelle et convaincante 
les qualités et la vertu de Geordie Gill, le jeune homme auquel elle a donné son coeur.





The Turtle Dove

Chant de consolation avant le départ d'un homme qui doit laisser sa bien-aimée pour voyager et accomplir les tâches qui lui incombent mais qui lui promet 
fidélité en lui disant : " Les étoiles ne tomberont jamais du ciel et les rochers ne fondront pas au soleil, de même, je ne tromperai jamais celle que j'aime."

Spanish Ladies

Un autre shanty. Les marins anglais ont reçu l'ordre de quitter les côtes espagnoles 
et c'est avec regret qu'ils laissent les dames espagnoles auxquelles il se sont attachés mais qu'ils espèrent toutefois revoir bientôt. 
La chanson décrit le parcours suivi par le bateau depuis Ouessant jusqu'au phare de South Foreland.




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